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Jean-Claude Barbier, membre permanent du conseil d'administration de l'AFCU, adresse

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20 août 2007 1 20 /08 /août /2007 20:19

Suivant en cela le modèle américain, la General Assembly (GA) of Unitarian and Free Christian Churches a souhaité une ouverture des congrégations unitariennes aux autres croyants non chrétiens, aux agnostiques et aux athées en recherche spirituelle. Il s’ensuit des congrégations de plus en plus composites ("multifaith") où il devient difficile de louer Dieu, de prononcer même le nom de Dieu ou encore de pratiquer les rites chrétiens afin de ne pas gêner le voisin qui, lui, n’est pas forcément dans cette tradition là ! 

Voir notre article à la Une du bulletin de la Correspondance unitarienne n° 65, mars 2007 " Christianisme d’ouverture et post-christianisme : faut-il inviter les autres à faire partie de nos communautés chrétiennes ? ".

Le professeur protestant André Gounelle raconte comment, lors d’une réunion en Grande-Bretagne dans les années 90, l’évêque de l’Eglise unitarienne de Transylvanie dut intervenir en disant " permettez-moi au moins de parler de Dieu ! ".

Moyennant quoi, la GA a commencé à perdre sérieusement ses ouailles, les effectifs chutant de 6 000 à 4 000, le départ de certains chrétiens qui n'apprécient pas cet élargissement tout azimuth ne semblant pas être, pour l’instant, compensé par l’arrivée des autres ... 

Fondé en 1991 pour préserver et approfondir la tradition chrétienne au sein du mouvement unitarien, l’Unitarian Christian Association a toutefois accepté, après négociation, d’être membre de la GA en avril 2002. La GA (du bout des lèvres ?) ajouta dans ses objectifs "officiels" le maintien de la tradition chrétienne libérale ("the upholding of the liberal christian tradition").

L’association a un site de qualité (voir nos liens), publie une revue trimestrielle (The Herald, le 65ème n° en été 2007) diffusée sur papier et mise en ligne sur son site, tient des synodes annuels (le dernier en date : ce samedi 5 août à Great Yarmouth), a le soutien d’une quinzaine de congrégations britanniques (voir liste ci-dessous), vient de rétablir le compagnonnage historique entre les unitariens et la Non-Subscribing Presbyterian Church of Ireland (toujours inscrite statutairement à la GA mais qui n’y est plus très active), et a de nombreux membres individuels et de lecteurs du Herald.

Liste des congrégations qui sont membres de l’UCA : 


Londres--chapelle-unitarienne-de-Rosslynhill.jpg
La Chapelle de la colline de Rosslyn, à Londres, a adhéré à l'Unitarian Christian Association (UCA).



à Bolton (Halliwell Road Free Church), Cambridge (The memorial Church), Dean Row / Wilmslow (Dean Row Chapel), Dundee (Williamson Memorial Unitarian Christian Church), Failsworth (Dob Lane Chapel), Great Yarmouth (Old Meeting Unitarian), Hale Barns (Hale Chapel), Hyde (Flowery Field Church, Hyde Chapel), Knutsford (Brook Street Chapel), Leeds (Mill Hill Chapel), London / Brixton (Effra Road Chapel), London / Hampstead (Rosslyn Hill Chapel), Oxford (Manchester College Chapel Society), Padiham (Nazareth Chapel), Stalybridge (Stalybridge Unitarian Church). 

Soit 15 congrégations auxquelles sont venus s'ajouter les 33 congrégations de l'Eglise presbytérienne non-souscrivante d'Irlande (NSPCI) (voir la liste dans le message suivant).

Les chrétiens unitariens de l’Assemblée fraternelle des chrétiens unitariens  (AFCU)(France, Belgique francophone et Suisse romande) et de la Congregazione italiana cristiana unitariana (CICU) sont en partenariat avec l’UCA et la NPCI au sein du Réseau européen des protestants libéraux (ELPN) (voir la rubrique " relations extérieures ").

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Published by AFCU - dans ELPN (Europe)
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